Crianças a brincarem na areia

O que é a luz solar e como afecta a pele?

O sol é a fonte de toda a energia e traz muitos benefícios, desde a fotossíntese até à produção de Vitamina D nos humanos. No entanto, como em todos os processos biológicos é necessário um equilíbrio. A exposição solar é benéfica à pele mas pode ser prejudicial quando for em demasia.

O que é a luz solar?

A luz solar consiste num espectro de raios de comprimento de onda variável. A luz visível tem um comprimento de onda de 400-700nm, enquanto que a luz invisível (UV) tem um comprimento de onda mais curto. Por sua vez a luz infra-vermelha invisível tem um comprimento de onda mais longo (700nm - 1mm). Os comprimentos de onda mais longos, visível e luz infra-vermelha, conseguem penetar mais profundamente na pele, provocando contudo menos danos.

A luz UV de comprimento de onda mais curto que interage com as células da pele gera radicais livres altamente reactivos.

Estes radicais livres em excesso (moléculas de oxigénio) causam danos nas células. Quanto mais danos causam, maior a possibilidade de ter rugas, doenças crónicas e outras doenças, incluindo cancro de pele.  

O stress oxidativo é causado pelo desiquilíbrio entre a produção de moléculas de oxigénio e a capacidade natural do corpo para neutralizá-los com antioxidantes. Como a luz UV é de comprimento de onda curto, apenas pode penetrar através da camada córnea, epiderme e derme (as camadas superiores) e não na hipoderme (camada inferior), podendo provocar vários problemas nestes tecidos.
Leia mais em estrutura da pele

A luz UV existe em três formas, ultravioleta A (UVA), ultravioleta B (UVB) e ultravioleta C (UVC):   

  • A luz UVB dá a energia de que a sua pele precisa para produzir Vitamina D, mas é também responsável pelas queimaduras solares e danos no DNA .
  • A luz UVA também contribui para os danos da pele, especialmente envelhecimento prematuro.
  • A luz UVC é bloqueada pela atmosfera terrestre e, como tal, não atinge a pele.
Ilustração de luz UV
Penetração do espectro electromagnético do sol na pele.
Mulher protege os olhos do sol.
A protecção solar é recomendada - a radiação UVA e UVB podem danificar a pele.

UV rays

A quantidade de luz UV com que a pele entra em contacto depende de muitos factores, tais como a hora do dia, a estação do ano, altitude e localização geográfica. Nos momentos em que a radiação UV é intensa, por exemplo ao meio-dia num dia quente de Verão, é aconselhável usar roupa protectora e protector solar quando estiver em exposição solar.

Ilustração dos factores que influenciam a exposição UV

Como a luz solar afecta a pele

A luz solar, especialmente a radiação UVA e UVB, pode provocar queimaduras, envelhecimento prematuro da pele, danos oculares, enfraquecimento do sistema imunitário, reacções fotoalérgicas e fototóxicas e até cancro de pele. Os médicos e dermatologistas avisam com maior frequência sobre a ligação da problemáticas do cancro de pele com a extensão de danos no ADN, lembrando-nos que mais de 90% dos cancros de pele resultam da exposição solar. É amplamente conhecido que o melhor tratamento é a prevenção através da protecção solar.
Saiba mais sobre proteger-se contra a exposição solar.

Ilustração de protecção solar e reparação de DNA
Factors that influence UV exposure

How do UVB rays affect skin?

A maior parte do impacto da luz solar na pele é causado pelos UVB e UVA. A tabela abaixo explica em detalhe as propriedades e efeitos destes dois tipos de luz UV na sua pele.

Propriedades dos UV

Propriedades dos UVA

Propriedades dos UVB

Os UVA estão constantemente presentes ao longo do dia.  



Activam o pigmento da melanina já presente nas células superiores, originando um bronzeado de curta duração. 

Os UVA podem passar através das nuvens e do nevoeiro sem qualquer obstrução. 

Os raios podem inclusivamente atravessar vidro e janelas.   

À medida que os UVA penetram profundamente na camada inferior da pele (derme), têm um papel importante nos danos a longo prazo, em vez de danos agudos.
  • Envelhecimento prematuro da pele  
  • Alergia ao Sol, EPL e intolerância ao sol 
  • Supressão da imunidade
  • Danos oculares e na retina  

Os efeitos indiretos no ADN são mediados através da formação de radicais livres. 
  • Mutações genéticas (Melanoma)

Fotossensibilidade originada por medicamentos

Os UVB oscilam ao longo do dia e são mais fortes ao meio-dia.



Estimulam a produção de nova melanina, responsável pelos bronzeados de longa duração, e estimulam as células a produzir uma epiderme mais grossa.    

Podem queimar e danificar a pele, especialmente durante o Verão e em altitudes altas.

Penetram menos profundamente mas originam radicais livres em todos os níveis da epiderme.

Afectam o ADN mais do que os UVA sendo os principais causadores dos seus danos.
  • Queimaduras  
  • Danos directos no ADN e cancro de pele (cancros de pele não-melanoma)   
  • Danos oculares e da retina  

Fotossensibilidade originada por medicamentos

Proteger a pele contra a radiação UVA e UVB

How do UVA rays affect skin?

Os UVA e UVB são prejudiciais à pele, mas a intensidade dos UVA é bastante constante ao longo do dia, enquanto a intensidade dos UVB oscila. O sistema de graduação dos factores de protecção solar (FPS) nos protectores, é baseado no nível de protecção UVB que o produto oferece. No entanto, os produtos que contêm o símbolo de proteção UVA têm de dar um mínimo de protecção UVA. O rácio deve ser 1:3 para protecção UVA:UVB.

É importante saber qual a intensidade da luz UV na sua região e aplicar diariamente um nível adequado de protecção.

A European Cosmetics Trade Association (previamente COLIPA) estabeleceu alguns standards de protecção UV para os protectores solares. O ISO International Standard 24444-2010 é um método de confiança para testar a eficácia dos protectores solares, de acordo com a Comissão Europeia.

Fototipos de pele e o factor de protecção solar

A protecção solar ideal tem de ser escolhida tendo em conta a sensibilidade da pele de cada indivíduo (pigmentação da pele) e intensidade da radiação solar. O fator de protecção solar (FPS) multiplicado com a protecção natural da pele em minutos, indica o tempo máximo de exposição ao sol sem arriscar sofrer danos provocados pelos UV.

Infografia da intensidade do sol
The effects of sunlight on skin

A pele das crianças é mais fina e altamente sensível ao sol. Neste caso, um factor de protecção muito alto é essencial para prevenir danos causados pelos UV. Leia mais sobre a pele das crianças e sol.

Ilustração de quanto sol precisa o corpo
Ilustração com que frequência o protector solar deve ser usado

Efeitos positivos do sol

Positive effects of sunlight on skin: Mood enhancement

É sabido que a luz solar pode melhorar a disposição, embora o processo exacto ainda não seja completamente compreendido. Contudo, diversos estudos indicam que a ausência de exposição solar pode conduzir à deficiência de Vitamina D e Desordem Afetiva Sazonal (DAS).

Elevação da boa disposição - prevenção da Desordem Afectiva Sazonal (DAS)  
Estudos revelaram que a velocidade de produção da serotonina no cérebro é afectada pela quantidade de luz solar a que o corpo fica exposto nesse dia. Os níveis de seratonina são mais altos em dias de sol do que em dias nublados. A serotonina é um químico cerebral poderoso que controla a disposição e está associado a sensações de felicidade. 

Do mesmo modo, as pessoas que se expõem pouco à luz solar (por norma a população do hemisfério norte), têm sintomas de depressão, dificuldade de concentração, baixa energia, fadiga e excesso de sono. Estes sintomas juntos são classificados de Desordem Afetiva Sazonal ou DAS. A causa exacta da DAS não é conhecida, mas é sabido que é provocada pela falta de exposição solar. Tem sido discutido que talvez seja devido a uma menor produção de Vitamina D mas tal não foi provado.
Família a passear na praia
Obter níveis adequados de exposição UVB é necessário para vários processos vitais no corpo.
Mulher a pensar
A serotonina, produzida no cérebro, é diretamente afectada pela quantidade de luz solar a que o corpo fica exposto diariamente.

Vitamina D 
A Vitamina D é necessária para vários processos vitais no nosso corpo e mantém, entre outros, os nossos ossos saudáveis e diminui o risco de depressão.  

Saiba mais sobre esta importante substância Vitamina D.

Efeitos negativos do sol na pele

Existem muitas complicações adversas que podem ser causadas pela sobreexposição ao sol. Segue-se uma descrição breve das complicações mais comuns - das queimaduras solares ao cancro de pele.

Queimaduras solares

A queimadura solar é a forma mais comum dos danos causados pelo sol e é principalmente causada pelos UVB. É caracterizada por pele vermelha e com bolhas. Estes sintomas podem não aparecer imediatamente e demorar até cinco horas a manifestar-se. Pode prevenir-se a queimadura solar através da aplicação de protector solar diariamente, mas também pela diminuição da exposição solar quando os UV estão mais fortes (entre as 10h e as 16h). O tratamento de queimaduras solares passa por arrefecer a pele para aliviar a dor e a inflamação. Isto inclui aplicar um pano frio na área afectada e usar produtos after sun para refrescar e acalmar a pele. Saiba mais sobre produtos Eucerin Sun Protection.

A queimadura é caracterizada por pele vermelha e com bolhas.

Em casos graves de queimadura solar, deve consultar imediatamente um médico. Deve também consultar um médico se tiver uma queimadura e se sinta fraca, desidratada e com muitas bolhas. Consulte também um médico caso uma criança ou bebé sofra uma queimadura solar.

Alergias ao sol

A Erupção à Luz Polimórfica (EPL) é a forma mais comum de alergia e é diagnosticada em 90% dos pacientes com alergias ao sol. A sua presença na Europa e EUA é de 20%. As alergias ao sol são originadas pelo stress oxidativo causado por radicais livres resultantes dos UVA e - em menor proporção - UVB. 

Acne aestivalis (acne de Maiorca) acontece quando a radiação UV se combina com certos ingredientes de cosméticos tópicos ou protectores solares, tais como loções, causando irritação e inflamação dos folículos sebáceos. A acne aestivalis afecta aproximadamente 1-2% da população, afectando mais os jovens e as mulheres de meia idade (25-40 anos). Os seus sintomas são muito semelhantes a EPL e por vezes é difícil distingui-los.
Sintomas de ELP
Os sintomas de ELP são recorrentes e aparecem um ou dois dias após exposição aos UV.
Sintomas do acne de Maiorca
A acne de Maiorca é causada pela combinação de exposição solar com alguns cosméticos.

Fotossensibilidade devido a medicamentos

As reacções fototóxicas e fotoalérgicas podem desenvolver-se quando um medicamento que não causa sensibilidade, sofre fotoactivação depois de interagir com a luz UV no momento de contacto com a pele, causando manifestações cutâneas.

A reacções de fotossensibilidade podem resultar de medicamentos orais ou cosméticos e medicamentos tópicos.

Alguns medicamentos anti-inflamatórios, ou analgésicos, tais como ibuprofeno, podem também causar fotossensibilidade. Outros medicamentos fotoactivos incluem antibióticos, anti-inflamatórios não esteroidais, diuréticos, estatinas, retinóides e fungicidas. É portanto importante considerar isto quando escolher um hidratante, loção ou protector solar. Saiba mais sobre fotossensibilidade devido a medicamentos.

Mulher toma comprimido
As reacções alérgicas podem desenvolver-se quando um medicamento interage com a luz.

Se não tem a certeza se o medicamento que está a usar pode causar fotossensibilidade, ou se quer informação sobre que medicamentos podem causá-la, contacte um farmacêutico ou dermatologista.

The negative effects of sunlight on skin: premature aging

Envelhecimento prematuro da pele
A maior parte do envelhecimento prematuro da pele é causado por exposição solar. As respostas incluem sardas, manchas da idade (também chamadas "manchas de fígado"), veias dilatadas no rosto, pele áspera e muito seca, rugas finas que desaparecem quando esticadas, manchas, pele flácida e queratoses actémicas devem-se à exposição solar.

Rosto de mulher idosa
O envelhecimento prematuro pode ser causado pela exposição solar e podem aparecer rídulas e pele grossa.

External factors that influence the way skin reacts to the sun

Cancro de pele
É mais provável que o cancro de pele apareça em peles mais expostas ao sol, por isso a pele do rosto corre riscos. Como a queratose acténica é uma lesão pré-cancerosa, algumas queratoses podem desenvolver-se como cancro.  

As Queratoses acténicas são áreas de pele seca e escamada causadas por vários anos de danos consequentes da exposição solar. São rosadas, vermelhas e castanhas e variam em diâmetro entre 0.5 e 3 cm, tendo maior incidência na zona do rosto (especialmente lábios, nariz e testa), pescoço, antebraços e costas das mãos e (nos homens) nos rebordos das orelhas e escalpes sem cabelo e (nas mulheres) nas pernas abaixo dos joelhos.

The negative effects of sunlight on skin: skin diseases

Cancros das células basais parecem um pequeno alto, rosa ou vermelho, de crescimento lento. Se descuidados, tendem a formar crosta, sangrar ou tornarem-se úlceras. Aparecem mais no rosto, escalpe, orelhas, mãos, ombros e costas. Os Cancros de células escamosas são normalmente altos cor-de-rosa. Podem ter pele dura ou escamosa na superfície e encontram-se maioritariamente no rosto, pescoço, lábios, orelhas, mãos, ombros, braços e pernas. Podem sangrar facilmente e tornar em-se úlceras.  

Melanoma é o tipo de cancro mais grave. O primeiro sinal é muitas vezes o aparecimento de um novo sinal ou a alteração no aspecto de um sinal existente. Os Melanomas têm formas irregulares, têm mais do que uma cor e podem ser maiores que 6mm. Podem surgir em todo o corpo, mas é mais comum aparecerem nas costas, pernas, braços e rosto.
Mulher olha para uma lesão no ombro esquerdo.
O cancro de pele é causado por anos de exposição solar. Recomenda-se uma protecção solar adequada.
Dermatologista verifica pele.
As consultas regulares ao dermatologista são necessárias - todas as mudanças na pele devem ser informadas imediatamente.

Se tem alguma preocupação sobre alguns sintomas de danos solares recomendamos que consulte o seu médico ou farmacêutico.

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