Compreender a pele – Fatores que influenciam a pele

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A condição e aparência da nossa pele são a chave para a nossa saúde e bem-estar em geral. Quando a pele está saudável trabalha arduamente para proteger os nossos corpos das agressões ambientais como irritações, alérgenos e micróbios, regulando a temperatura e a aparência da pele, para que esta se mantenha suave, bem hidratada e até mesmo com uma boa cor. Há vários fatores – tanto internos como externos - que afetam a condição da pele e influenciam a forma como se olha e se sente. Por exemplo, devido à função barreira da pele comprometida, a pele hipersensível é mais propensa a irritações do que a pele bem equilibrada. Um cuidado rigoroso da pele pode protegê-la e manter uma aparência jovem durante mais tempo.

Fatores internos (endógenos)

Os fatores internos que influenciam a pele incluem a genética, hormonas e condições específicas, tais como diabetes.

Genética

bebé enrolado numa toalha
A genética determina o seu tipo de pele
mulher com rugas
A genética também determina o envelhecimento biológico da pele

A genética de uma pessoa determina o seu tipo de pele (normal, seca, oleosa ou mista) e afeta a condição geral da pele.

Genética e envelhecimento biológico da pele

A genética de uma pessoa determina o envelhecimento biológico da pele, caracterizado por: 

  • Declínio na regeneração e renovação das células.   
  • Secreções reduzidas das glândulas sebáceas e sudoríparas.
  • Degeneração do tecido conector, o que diminui a capacidade de retenção de água e firmeza da pele.
  • Degeneração das fibras elásticas que resulta na perda de elasticidade da pele.    

O envelhecimento biológico da pele não deve ser confundido com envelhecimento prematuro da pele, causado por fatores externos e que pode ser influenciado.
perna
Diversos fatores externos podem influenciar a pele e originar doenças cutâneas

Uma predisposição para doenças de pele, tais como Dermatite Atópica, Psoríase e Ictiose é também determinado pela genética. Por exemplo, os que nascem com deficiência em Filagrina (uma proteína da pele) têm uma função barreira mais fraca e por isso maior tendência a ter pele sensível e Dermatite Atópica. Com esta tendência, a pele fica mais exposta a influências externas. Como tal, é crucial ter cuidados específicos. Leia mais em pele seca e Dermatite Atópica

Existem doenças - tais como diabetes e problemas renais - que podem influenciar o estado da pele.

Hormonas

adolescente com acne
Alterações hormonais podem afetar a pele e causar acne
mulher grávida
A gravidez pode causar hiperpigmentação e afetar o equilíbrio da hidratação da pele

As hormonas, e alterações nos seus níveis, podem ter um impacto significativo na pele:

  • Alterações hormonais podem originar acne da puberdade.
  • Durante a gravidez, as hormonas podem provocar uma maior produção de melanina e uma forma de hiperpigmentação conhecido como melasma
  • Os níveis de estrogénio feminino decrescem como parte do processo de envelhecimento, especialmente após a menopausa. O estrogénio beneficia o equilíbrio de hidratação da pele e o seu declínio origina alterações estruturais e o atrofiamento da pele devido à idade.

Fatores externos (exógenos)

Existem muitos fatores externos que influenciam a saúde da pele. Estes fatores  são determinados pelo meio ambiente, a nossa saúde e as escolhas de estilo de vida que fazemos. Quando o equilíbrio natural da pele é comprometido, a sua função de barreira protetora é comprometida e está propensa a sensibilidade.

Clima e ambiente

mulher a tapar-se do sol
A exposição constante ao sol origina a formação de radicais livres que podem enfraquecer os mecanismos de proteção da pele

Radiação UV
Os radicais livres são moléculas agressivas responsáveis pelo processo de oxidação nos tecidos corporais, que resulta em danos celulares. A pele saudável contém antioxidantes que a protege ao neutralizar os radicais livres.

Na epiderme, os radicais livres são gerados pelos UV. Em condições normais e com exposição limitada, os mecanismos de proteção da pele podem agir. Se, no entanto, a exposição for prolongada, os sistemas de proteção ficam enfraquecidos e a sua função protetora também. A pele fica sensível e sujeita a doenças. Anos de exposição solar sem proteção origina danos crónicos e envelhecimento prematuro da pele.

Saiba mais sobre os efeitos da exposição solar e como proteger a pele do sol.

 

mulher com frio
O tempo frio pode causar ressecamento da pele
torneira
Use água morna em vez de quente. A água quente pode originar irritação da pele

Temperatura  
As temperaturas extremas e a velocidade com que mudam têm impacto sobre a pele.

Em condições de frio, a pele reage ao estreitar os vasos sanguíneos para proteger o corpo da perda de muito calor. As temperaturas frias recorrentes, reduzem a secreção das glândulas sebáceas e causam a secura da pele. Leia mais em pele seca.  

Em condições de muito calor ou humidade (em países tropicais ou numa sauna), as glândulas sudoríparas produzem mais suor, deixando a pele húmida e brilhante e, em alguns casos, com tendência para o aparecimento de acne.  

A baixa humidade, como podemos encontrar em cabines de avião ou em ambientes com aquecimento central, pode causar a desidratação da pele levando a um aumento da sua sensibilidade.

Algumas doenças da pele, como a rosácea, podem também ser desencadeadas por temperaturas quentes. Esta é uma das razões pelas quais é recomendado usar água morna em vez de água muito quente para a limpeza facial, ao lavar as mãos e tomar banho.

Influências químicas

Produtos agressivos  
A pele é um pouco ácida e o seu pH situa-se entre 4,7 e 5,75. Os produtos de limpeza agressivos (como lauril sulfato de sódio e produtos hidratantes com um pH alcalino) sobrecarregam a capacidade de neutralização natural da pele, danificam a estrutura celular e prejudicam a barreira da camada externa da epiderme. Como resultado, a pele pode secar e ficar sensível ou mesmo hipersensível.

Quando a pele é sensível, está suscetível a infeções e a surtos de doenças como a Dermatite Atópica ou Rosácea. A pele sensível (que se caracteriza por um enfraquecimento da função barreira) e hipersensível (que tem, adicionalmente, fibras nervosas hiperativas) são particularmente propensas à secura e aos efeitos prejudiciais de produtos agressivos.

mulher a fazer um peeling
Químicos agressivos e peelings podem causar danos no pH da pele
mulher no cabeleireiro
Quem trabalha com químicos necessita de cuidados especiais

Alguns químicos podem ter um efeito semelhante e é importante consultar um dermatologista para assegurar que um determinado procedimento é adequado à sua pele.  

Algumas pessoas são particularmente afetadas por produtos agressivos:

  • Crianças pequenas e idosos: a pele jovem e madura é menos resistente, porque as glândulas sebáceas podem não estar totalmente desenvolvidas ou estão em declínio. Leia mais em pele de diferentes idades
  • Pessoas expostas a químicos no trabalho: profissionais como cabeleireiros e trabalhadores da indústria estão em contacto constante com detergentes, solventes, lacas e tintas, tudo susbstâncias nocivas para a pele. 

Leia mais sobre como cuidar da pele do rosto e corpo e a importância de escolher os produtos adequados.

Lavagens demasiado frequentes   
Os banhos e duches demasiado frequentes, longos ou com água excessivamente quente originam a perda dos fatores hidratantes naturais da pele (conhecidos como FHNs) e lípidos superficiais. A pele seca e fica áspera. O pH da pele saudável é levemente ácido e a lavagem frequente com água - que varia de neutra a ligeiramente alcalina - pode ter impacto sobre o equilíbrio natural da pele e prejudicar a sua função protetora. Leia mais sobre cuidar da pele do corpo e rotina diária de cuidado do rosto.

comprimido
Alguns medicamentos e tratamentos médicos provocam pele seca como efeito secundário
mulher a beber água
É importante beber muita água e manter-se hidratada

Nutrição  
Uma dieta equilibrada ajuda a pele a manter-se saudável. A pesquisa sobre os melhores alimentos não é abundante contudo:   
  • Frutos, legumes, cereais e proteínas magras (peixe em vez de carne) são bons para a pele. 
  • Uma dieta rica em Vitamina C e baixa em gorduras e carbohidratos pode ajudar a pele a ter um aspeto jovem.  
  • Alimentos ricos em antioxidantes parecem trazer benefícios. Estes incluem: frutas ou legumes amarelos e  laranjas (cenouras e alperces), mirtilos, legumes de folha verde (espinafres), tomates, ervilhas, feijão e lentilhas, peixe (especialmente salmão), frutos secos.
  • Dietas que excluem um grupo nutricional em geral não são benéficas para a saúde. No entanto, é recomendável limitar o consumo de doces e laticínios. É também importante beber muita água.  

Medidas terapêuticas  
Alguns medicamentos (quimioterapia, diuréticos, laxantes e medicamentos de redução de lípidos tomados por vezes para tratar doenças cardiovasculares) podem tornar a pele mais sensível e com tendência para secar.

Estilo de vida

As escolhas de estilo de vida podem ajudar a retardar o processo natural de envelhecimento e prevenir problemas de pele:

mulher a meditar
Gerir o stress também pode promover a saúde da pele
mulher a dormir
Uma boa noite de sono dá à pele a oportunidade de se regenerar

Gerir o stress 
O stress descontrolado pode tornar a pele mais sensível e originar problemas, inclusivamente acne. O stress necessita de ser gerido: reduzir o volume de trabalho, reservar tempo para atividades de lazer e técnicas de relaxamento podem ajudar.

Exercício
O exercício físico regular tem um impacto positivo na saúde da pele, assim como na sua forma física.   

Dormir
Uma boa noite de sono dá ao organismo a possibilidade de se regenerar e contribui para a renovação da pele.  

Pare de fumar 
O tabaco é uma das principais origens dos radicais livres que afetam a pele. Fumar dá à pele um aspeto envelhecido e contribui para a formação de rugas:  
  • Aperta os vasos sanguíneos nas camadas inferiores da pele. Isto diminui o fluxo de sangue e tira à pele oxigénio e nutrientes, como a Vitamina A. 
  • Danifica o colagénio e a elastina: as fibras que dão à pele a sua força e elasticidade.

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